¿Qué es la última milla? La entrega de última milla es uno de los principales retos en la logística hoy en día. Hoy vamos a analizar qué es, qué problemas conlleva,

A medida que los consumidores recurren cada vez más al ecommerce para satisfacer sus necesidades de compra, el envío rápido no es simplemente algo que les parezca bien tener. Es una expectativa real en cualquier experiencia de compra en ecommerce. Y, si las empresas de logística y sus socios en el retail quieren hacer frente a Amazon Prime, estos envíos -casi- inmediatos tienen que ser la prioridad.

Como resultado, las empresas ya hace tiempo que compiten para desarrollar nuevas tecnologías y modelos de su cadena de suministro con los que aumentar el volumen de paquetes, agilizar las entregas y fidelizar a los clientes, al tiempo que tratan de reducir los costos. Desafortunadamente, uno de sus mayores gastos y desafíos es el envío de última milla en el mismo día.

En un informe publicado por Business Insider Intelligence, analizan la logística del transporte marítimo, el problema de la última milla y cómo las empresas pueden adaptarse a los nuevos retos del transporte marítimo de comercio electrónico.

En este artículo, nos basamos en resultados de este informe para analizar la situación de la última milla.

¿Qué es la entrega de última milla?

En el viaje de un producto desde el estante del almacén hasta la puerta del cliente, la entrega de “última milla” es el paso final del proceso: el momento en el que el paquete llega, finalmente, a la puerta del cliente. Además de ser un factor clave  en la satisfacción del comprador, la entrega de última milla es la parte más cara y más lenta del proceso de envío.

¿Qué problemas conlleva la última milla?

Si alguna vez has hecho un seguimiento del envío de un paquete y has visto que el estado “Out for delivery” (“En entrega”) se alargaba mucho más de lo esperado, ya has experimentado de primera mano los problemas de la última milla. Este tramo final del envío suele implicar varias paradas para realizar pequeñas entregas.

En las zonas rurales, los puntos de entrega a lo largo de una ruta en particular podrían estar a varios kilómetros de distancia, y sólo se dejan uno o dos paquetes en cada uno destino. En las ciudades, el panorama no es mucho mejor; lo que las áreas urbanas compensan en la proximidad de las paradas se ve rápidamente contrarrestado por los retrasos casi constantes del tráfico.

Los costes y las ineficiencias del problema de la última milla se han visto agravados por el aumento continuo del comercio electrónico, que ha supuesto un crecimiento drástico del número de paquetes entregados cada día, así como las expectativas de los clientes para incluir no sólo la entrega rápida, sino también gratuita.

¿Cuáles son los costes de entrega en última milla?

Si analizamos el coste total del envío, la parte relacionada con la última mill es sustancial: puede llegar a suponer un 53 % del total. Y con el boom del envío gratuito, los clientes están menos dispuestos que nunca a pagar una tarifa de envío completa. Esto obliga a los minoristas y a sus socios logísticos a asumir un coste considerable.

Por ello, los envíos se han convertido en uno de los principales eslabones de la cadena que las empresas revisan para implementar nuevas tecnologías y mejoras en los procesos.

Soluciones tecnológicas para mejorar la logística de la última milla

Con el auge del Gig Economy, muchos consumidores ya están familiarizados con el concepto de crowdsourcing de servicios locales a través de plataformas digitales como Uber o Airbnb. El crowdsourcing basado en la ubicación permite a los consumidores abrir una aplicación móvil para pedir un viaje en coche, reservar una habitación donde dormir, pedir café desde la oficina, contratar a un manitas para montar un televisor, enviar flores a una persona especial, o incluso programar comida take away para que llegue justo cuando están entrando por la puerta de tu casa.

El crowdsourcing está ya instaurado en el transporte, la hostelería y el reparto de alimentación desde hace algún tiempo, y muchos minoristas ya lo tienen en cuenta como opción por su bajo coste de puesta en marcha y la mejora de la experiencia del cliente que supone en lo referente a la entrega de última milla.

Con la tecnología desarrollada por estas empresas de crowdsourcing, los minoristas, las empresas de logística y el consumidor final pueden contactar directamente con mensajeros locales no profesionales, que utilizan sus propios medios de transporte para realizar la entrega.

Las empresas pueden hacer llegar los pedidos al cliente de manera más rápida, y el cliente puede recibir su pedido cuando y donde quiera. Esta mayor libertad en la entrega favorece que el consumidor final esté en casa en el momento de la entrega, lo que elimina la necesidad de un segundo (o tercer) intento.

¿Llegan los mensajeros robóticos?

Con la integración y la mejora continua de la automatización en todas las industrias, es probable que antes o después empecemos a ver robots haciendo entregas. Al decir robots no nos referimos a un humanoide robótico paseándose por la calle cargando paquetes, sino a drones no tripulados, vehículos inteligentes u otro tipo de opciones.

Y con la integración y mejora continua de la automatización en todas las industrias, es probable que comencemos a ver que los robots de entrega, los aviones no tripulados y los vehículos autopropulsados hacen muchas de estas entregas en un futuro no muy lejano.